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¿Qué es la última milla logística? 4 claves para optimizar el transporte

La última milla logística o distribución capilar comprende la última fase del transporte en la que se hace entrega de las mercancías en destino. Se trata de un concepto que no ha parado de ganar importancia en la gestión del transporte, ya sea en envíos de empresa a empresa o de empresa a consumidor final. 

La gestión de la última milla logística tiene un impacto directo sobre la satisfacción del cliente y receptor de la mercancía, y sobre los costes de transporte. Tradicionalmente, siempre ha sido el tramo más ineficiente y complejo de la cadena logística. En los últimos años, la generalización del e-commerce ha añadido una complicación extra al multiplicarse el número de envíos en entornos urbanos.

Dependiendo del tipo de cadena logística, el alcance del transporte de última milla puede variar de unos pocos kilómetros a distancias mucho más largas. De ahí que a veces también se la denomine “última yarda”.

Retos que definen a la última milla logística

El transporte de última milla es el más complejo de optimizar porque hay una serie de factores externos que afectan a las operaciones:

  • La logística urbana donde se enmarca la última milla es la que más regulaciones sufre, sobre todo debido al impacto ambiental que genera la congestión del tráfico. De esta forma, cada ayuntamiento está poniendo en marcha normativas que lo restringen ya sea por zonas, por tipo de vehículo o por horario de carga y descarga. 
  • La propia morfología de las ciudades limita el tipo de vehículos que pueden acceder a los puntos de descarga y complica la optimización de rutas. Esto también se puede dar en la última milla B2B con requerimientos especiales para la entrega en plataformas, tal y como ocurre con los envíos a los almacenes de Amazon.
  • Ha crecido la demanda de transporte de palets urgente debido a la tensión que padecen las cadenas de suministro a todos los niveles. Esto hace que la presión sobre los tiempos de entrega se multiplique y se exija una mayor eficacia en el transporte de última milla.
  • Se ha incrementado la estacionalidad de manera generalizada y, por lo tanto, el sector experimenta picos de demanda logística acentuados a causa, sobre todo, de grandes campañas promocionales como Black Friday, Navidad, Prime Day… Esto no solo aumenta el volumen de paquetería que se envía, sino también tiene un impacto directo en el número de envíos de palets que se solicitan para abastecer las plataformas logísticas.

En este contexto, ¿cómo optimizar el transporte de última milla? ¿Qué estrategias se pueden llevar a cabo en la logística para mejorar la distribución capilar? Podemos destacar los siguientes puntos clave:

1. Optimización de rutas y de vehículos

Consolidar mercancías y diseñar rutas de reparto de última milla más eficientes suelen ser las áreas que dan mejor resultado. Sin embargo, se trata de una tarea no exenta de dificultad ya que hay múltiples factores que intervienen en ella:

  • Cómo realizar el grupaje de pedidos, es decir, qué cargas combinar en el transporte por grupaje.
  • Qué descansos necesita hacer el transportista (especialmente cuando hablamos de cargas completas).
  • Cuál es el horario de la ruta y la disponibilidad del transportista.
  • Qué tipo de vehículos se deben utilizar: este punto es clave en la última milla porque hay calles por las que un tráiler no puede pasar o también hay límites de peso en la capacidad que tienen los camiones.

En este sentido, en Ontruck llevamos años abordando este doble reto para optimizar la última milla, y hemos refinado nuestra tecnología para conseguir un transporte regional mucho más eficiente y competitivo. Para ello, hemos desarrollado algoritmos como Tessa, capaces de calcular continuamente las rutas y así poder ofrecer a los transportistas las mejores cargas en función de su disponibilidad, tipo de vehículo y el lugar en el que se encuentran, y mejores precios a los cargadores.

Mejora la eficiencia del transporte de mercancías por carretera en 3 etapas

2. Recortar los lead times del transporte de última milla

El lead time o tiempo de suministro hace referencia al tiempo que abarca cada proceso que forma parte de la cadena logística desde la solicitud del envío hasta su entrega final. De esta forma, si se logra reducir cada uno de los lead times logísticos, el transporte de última milla contará con un margen extra de tiempo.

Todo proceso cuenta para reducir los lead times incluyendo aquí el tiempo dedicado a la gestión administrativa de cada envío. En este sentido, las empresas que usan nuestro cotizador de envíos consiguen acelerar el proceso de solicitud de envíos, ya que en menos de un minuto tienen su carga confirmada.

Otra vía es prevenir los errores y las incidencias para que las entregas de última milla se realicen correctamente a la primera, tal y como aboga la metodología Lean logistics. En este caso, el transporte de palets puerta a puerta es una gran garantía de que este principio se cumpla, ya que se evitan riesgos adicionales al eliminar los intermediarios de la ecuación logística.

3. Poner foco en el cliente a la hora de gestionar el reparto de última milla 

La última milla logística tiene una importancia crucial en la percepción que tienen los clientes del desarrollo del envío. Por ello, desde el punto de vista de servicio al cliente, es una etapa clave que hay que operar con especial atención.

Para reforzar este punto, en Ontruck utilizamos un sistema predictivo para la gestión del tráfico que automatiza las tareas repetitivas del equipo de Atención al Cliente y detecta incidencias de forma proactiva como, por ejemplo, el potencial riesgo de retraso. De esta forma, los compañeros de Atención al Cliente pueden comprobar con el transportista la situación del envío e informar de ello. En resumen: van un paso por delante.

Al mismo tiempo, el cliente cuenta con los datos de trazabilidad logística en tiempo real, de forma que puede hacer el seguimiento online y compartirlo mediante un link.

Infografía: optimiza el transporte gracias a la analítica de datos

4. Analizar los KPI relacionados con la última milla para detectar puntos de mejora

A menudo ocurre que la percepción de la calidad del servicio de transporte está sujeta más a sensaciones que a datos, de forma que una incidencia o entrega fallida determina la imagen del proveedor aunque la gran mayoría de envíos se hayan ejecutado sin problema.

Para evitar que ocurra esto, es fundamental analizar los principales factores implicados en el transporte para medir el rendimiento de la última milla logística. Es recomendable monitorizar los siguientes:

  • Calidad de servicio: cuántas entregas se han realizado satisfactoriamente en el tiempo acordado.
  • Coste de los envíos, por kilómetro, por vehículo o por palet.
  • Kilometraje recorrido.
  • Porcentaje de productos entregados en condiciones deficientes.
  • Quejas de los propios clientes (a través de encuestas de satisfacción o NPS).

En este sentido, los clientesde Ontruck lo tienen más fácil, ya que cada vez que usen nuestros servicios de transporte tendrán acceso a estos KPI a través de un informe de analítica gratuito que se actualiza a diario y que permite descargar los datos para su posterior análisis. De esta forma, se pueden detectar puntos de fricción en la última milla y tomar medidas correctivas basadas en datos.

Ontruck, tu proveedor para el transporte de última milla

A lo largo de los últimos años, en Ontruck nos hemos especializado en el transporte regional en el que la última milla logística tiene un peso especialmente importante. El objetivo final de optimizar el transporte de última milla es reducir el número de kilómetros que se recorren en vacío para no solo evitar desperdiciar combustible, sino también limitar la emisión de CO2 innecesario a la atmósfera.

Para ello, hemos desarrollado tecnología y procesos especializados en la ejecución del transporte de última milla con los que aportamos valor tanto a cargadores como a transportistas.

Nuestras áreas de operaciones en España comprenden la Comunidad de Madrid, Toledo y Guadalajara y Cataluña. Si quieres que te enseñemos de primera mano cómo funciona la operativa, te invitamos a que solicites una demo, y un especialista te lo mostrará en detalle.

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