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Opérateurs logistiques : une vue d'ensemble

Les opérateurs logistiques, parfois appelés prestataires logistiques, sont des acteurs incontournables des activités commerciales à l'échelle nationale et internationale. Par conséquent, ils contribuent grandement au succès commercial des entreprises engagées dans ces activités, en particulier en les aidant à gagner en compétitivité. Les opérateurs logistiques se présentent sous de multiples formes et prennent différents noms, mais ils ont tous un même objectif : venir en aide aux entreprises qui opèrent dans le transport, le stockage, le transport et la distribution des marchandises du vendeur à l'acheteur. Le marché européen de la logistique s'élevait à 1 050 milliards d'euros en 2016 et, sur les marchés matures, il dépasse le taux de croissance annuel du PIB. Les principaux marchés européens sont l'Allemagne, le Royaume-Uni, la France, l'Italie et l'Espagne, comme illustré dans la figure 1 :

Ten Biggest Logistic_FR.png

Figure 1 : Les dix premiers marchés logistiques en Europe, selon le volume total des dépenses logistiques en milliards d'euros en 2016. Source : Fraunhofer SCS.

Si les opérateurs logistiques jouent un rôle essentiel dans la chaîne logistique mondiale, comme le suggère Skender e.a, les différences entre les types d'opérateurs logistiques ne sont pas toujours bien comprises. Plongeons donc dans le vif du sujet : quelles sont les différentes catégories d'opérateurs logistiques sur le marché ?

Les différents types d'opérateurs logistiques

En règle générale, les opérateurs logistiques regroupent plusieurs types de services liés à la chaîne logistique de transport, y compris, mais sans s'y limiter, les services suivants :

  • Entreposage
  • Emballage/étiquetage, reconditionnement et réétiquetage
  • Préparation
  • Étiquetage
  • Inventaire, optimisation de la chaîne logistique
  • Service à la clientèle
  • Regroupement de prestataires de différents modes de transport

Selon le degré et le niveau d'intégration des services qu'ils fournissent, les opérateurs logistiques peuvent être des prestataires logistiques du premier (1 PL) au cinquième degré (5 PL), comme le montre le graphique ci-dessous :

Infographic Logistics Operators_FR.png

Services d'entreposage

Les entreprises ne sollicitent pas seulement l'aide des opérateurs logistiques pour les services de transport, mais aussi pour la gestion de leurs stocks − en d'autres termes, le stockage de leurs produits avant ou entre les expéditions, et le catalogage et le suivi de leurs stocks jusqu'à leur livraison. Pour cela, il faut non seulement de l'espace de stockage (l'entrepôt lui-même), mais aussi un système de catalogage et de suivi fiable et efficace. L'entreposage est un élément clé de la logistique et doit souvent faire preuve de flexibilité, selon l'espace nécessaire aux clients des opérateurs logistiques pour leurs produits et la durée pendant laquelle ils en ont besoin. Certains prestataires logistiques disposent de leurs propres entrepôts, tandis que d'autres font appel à un prestataire tiers.

Services de fret

Les services de fret sont utilisés pour les grosses marchandises et les grandes commandes (en grandes quantités), qui réclament souvent une combinaison de différents véhicules, tels que des camions, des avions, des trains, des cargos, et plus encore. Les services de fret incluent généralement le transport de marchandises sur de courtes distances, par exemple d'un navire à un entrepôt jusqu'au stockage. Comme dans le cas de l'entreposage, le transport de fret implique des fluctuations continues de la demande, des pénuries de main-d'œuvre, des délais d'expédition, etc. qui supposent de la flexibilité chez les opérateurs logistiques. En tant qu'acteurs majeurs du transport de marchandises, certains opérateurs logistiques sont eux-mêmes propriétaires des équipements de transport. D'autres − comme les commissionnaires de transport − ne possèdent pas d'équipement, mais servent plutôt d'agents pour organiser le transport.

Services de messagerie

L'expédition par messagerie incarne l'idée que la plupart des gens se font d'une « entreprise d'expédition » : par exemple, FedEx, UPS, DHL, etc. Ce service est généralement réservé aux petites commandes urgentes qui nécessitent un niveau de soin plus élevé. Cependant, l'expédition de petites commandes est plus coûteuse que l'expédition de grandes quantités par le fret. Par conséquent, les services de messagerie sont généralement utilisés exclusivement pour la logistique du dernier kilomètre, lorsque les commandes individuelles vont directement de l'entrepôt à l'acheteur ou l'utilisateur final.

Une partie intégrante de la chaîne de transport mondiale

Les prestataires logistiques ne se contentent pas de créer de la valeur ajoutée : ils sont aussi des intermédiaires essentiels dans le transport mondial et la chaîne logistique. En tant que coordinateurs de nombreux services différents (comme nous l'avons vu plus haut), les opérateurs, en particulier les 3PL et plus, collaborent étroitement avec de nombreux acteurs de la chaîne logistique et sont donc indispensables pour la plupart des entreprises commerciales. En ce sens, elles se distinguent des entreprises de transport par leur rôle complexe et multiservices d'intermédiaire en transport, plutôt que de simple fournisseur de transport.

Comment Ontruck peut aider les opérateurs logistiques

Au fur et à mesure que les opérateurs logistiques deviennent plus complexes (à partir du 3PL), la partie tangible de leurs activités à moindre valeur ajoutée − en d'autres termes, le transport routier et l'entreposage − devient rapidement moins fondamentale. Au contraire, ils commencent à investir dans des actifs et services intangibles à plus forte valeur ajoutée. Dans certains cas, la complexité informatique peut être considérable. Ces services offrent un plus grand avantage concurrentiel.

Cette complexité accrue implique des investissements importants afin d'atteindre un niveau d'optimisation plus élevé. Pour ce faire, beaucoup recherchent des solutions digitales qui leur permettront d'optimiser plus efficacement, d'évoluer plus rapidement et d'attirer des entreprises et des clients plus importants. En particulier, les entreprises 5PL se focalisent sur l'optimisation de l'ensemble de la chaîne logistique, passant d'un modèle reposant sur des actifs à une entreprise de services/conseil.

C’est là qu’intervient Ontruck. Travaillant déjà aux côtés des plus grands prestataires logistiques, de XPO et Kuehne Nagel à Dascher, DB Schenker, Hellmann et DHL, Ontruck peut aider les opérateurs logistiques (ceux qui reposent sur les actifs comme sur les services) à optimiser leurs opérations. Ontruck permet d'accéder à des services à plus forte valeur ajoutée : flexibilité, traçabilité, preuves de livraison digitales, analyse de données, et plus encore, à un juste prix. Dans une chaîne logistique mondiale de plus en plus volatile et « en temps réel », les opérateurs logistiques doivent être optimisés et gagner en flexibilité afin de survivre. Le choix d'une solution digitale éprouvée comme Ontruck est un moyen rapide et efficace d'y parvenir.

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