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Ventajas y desventajas de la logística inversa

La logística inversa es cada vez más importante, ya que se ha convertido en un elemento diferenciador en la propuesta de valor añadido de muchas empresas. Antes de desarrollar los procesos de los que consta, conviene comprender en qué consiste exactamente y cuáles son sus principales ventajas: impulso de la sostenibilidad, mejor gestión de los costes, acceso a nuevos mercados y mejor imagen de marca entre otras.

Qué es la logística inversa y por qué hoy es tan necesaria

A diferencia de la logística tradicional 一la que se encarga de que los productos lleguen del fabricante al consumidor一, la logística inversa se centra en el retorno de las mercancías a la cadena de suministro, ya sea por devoluciones, exceso de inventario, reacondicionamiento y reutilización de productos o gestión de los desechos generados. Como su propio nombre indica, el recorrido que hacen las mercancías en este tipo de logística es el inverso (con respecto a la logística directa), es decir, del consumidor hacia el fabricante.

Con el auge del e-commerce y de las compras por internet han cambiado mucho los hábitos de consumo y la llegada de marketplaces como Amazon no ha hecho sino acelerar el cambio. Actualmente, muchos consumidores compran productos online con la idea de devolverlos si luego no les gustan o no son lo que esperaban. De hecho, se calcula que para determinados sectores, las devoluciones ya representan el 50% de las compras. Así, la logística inversa se ha convertido en un elemento fundamental del proceso de compra. Hasta ahora, quedaba a la sombra de la logística directa y pocas empresas le concedían la importancia que merece, pero ahora se ha convertido en un claro diferenciador en la propuesta de valor de las empresas. A la hora de hacer sus compras online, los consumidores tienen en cuenta:

  • Condiciones de devolución, como el coste y los plazos de tiempo.
  • Condiciones en caso de necesitar reparar o reemplazar un producto dañado.
  • Sostenibilidad en el tratamiento de cajas y embalajes. Por ejemplo, muchas personas valoran que una empresa use contenedores reciclados, o que dé la posibilidad de recuperarlos y reutilizarlos.

Por todo ello, la logística inversa ha avanzado mucho en los últimos años. Además de resultar fundamental como elemento diferenciador para las empresas, es un eslabón fundamental de la cadena de suministro inversa, que trata de renovar, reciclar o reutilizar productos ya sea de manera total (directa) o parcial (canibalización para obtener piezas).

Según los motivos por los que la mercancía vuelva hacia el fabricante, se identifican diversos tipos de logística inversa:

  1. Retorno de excedentes, que por algún motivo no se pueden quedar en el almacén del distribuidor.
  2. Devoluciones por parte del consumidor, que no quiere el producto, ha recibido un pedido equivocado o un producto defectuoso, etc.
  3. Gestión de residuos, incluyendo las etapas de recolección, reciclaje y tratamiento de los desechos generados por el producto final. Un claro ejemplo sería la gestión de cajas y packaging generadas por las compras online.
  4. Reconversión y reacondicionamiento, que permiten dar una segunda vida a los productos, reutilizándolos total o parcialmente (piezas).
Logística inversa.jpg

Ventajas y desventajas de la logística inversa

Ventaja 1: Vertiente sostenible

La logística inversa hace posible la recuperación y el reciclaje de embalajes. Muchas empresas empiezan a plantear el uso de embalajes retornables y se espera ver un incremento considerable en su uso en los próximos años. Las ventajas son múltiples, ya que se consideran una inversión a largo plazo y están diseñados para ser resistentes, duraderos, ergonómicos, fáciles de limpiar y reparar y apilables. Existen varias categorías de packaging reutilizable, como los europalets y palets de plástico, los palets en forma de caja con tapa o cajas y envases para productos pequeños entre otros. Su reutilización implica integrar su gestión y transporte en el proceso logístico y nos permite avanzar en la transición hacia un mundo sin desperdicios, ese “world without waste” que desde Ontruck nos esforzamos en construir.

Ventaja 2: Reducción de costes

Implantar, planificar y controlar el suministro de productos es una de las funciones básicas de la logística. Es cierto que con la logística inversa se favorecen la devolución y la recuperación de costes, pero también implica una serie de gastos adicionales para las empresas, pues hay que gestionar los bienes recuperados, someterlos a un análisis de calidad, etc. Pero si el proceso se optimiza para que sea más eficiente, las empresas saldrán ganando.

Para resolver la cuestión de las devoluciones de compras online, que representa un coste de transporte cada vez más elevado, la clave es la conciliación. Recoger los productos en el domicilio del consumidor resultaría extremadamente costoso (implicaría un transporte de última milla inverso), por lo que la mejor opción es designar puntos de devolución a los que los consumidores pueden llevar los productos y, desde ahí, se recogen las cargas consolidadas. La optimización del enrutamiento desempeña un papel fundamental para lograr un proceso eficiente.

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Ventaja 3: Mejora la imagen de la empresa y su relación con el cliente

La logística inversa se ha convertido en un argumento más en la propuesta de valor de las empresas B2C. Saber que tienen la posibilidad de devolver de manera gratuita los productos que no les convenzan motiva a muchas personas a hacer compras de las que no están seguros.

Además, la importancia que concede una empresa o marca al respeto por el medio ambiente es cada vez más relevante, por lo que muchos consumidores valoran que una marca recicle los embalajes o utilice contenedores retornables.

Ventaja 4: Acceso a nuevos mercados y nichos

La reutilización de productos enmarcada en la economía circular, cada vez tiene más adeptos. Esto ha generado nuevos nichos de mercado que las empresas pueden cubrir combinando una buena estrategia de logística inversa con la reparación y el reacondicionamiento.

Sin ninguna duda, esta nueva tendencia, nos dirige hacia un consumo mucho más sostenible. Ahora, los residuos de determinados productos se convierten en materias primas para fabricar otros elementos: edificios construidos con basura, botellas utilizadas para fabricar textiles, neumáticos que se convierten en zapatos, etc. Para acceder a estos productos desechados y satisfacer la demanda de estos nuevos mercados, es imprescindible contar con una buena estrategia de logística inversa.

Inconveniente 1: Necesidad de nuevos flujos de trabajo

De manera general, en comparación con la logística directa, la logística indirecta presenta un menor coste de almacenamiento, pero requiere nuevos flujos de trabajo y a menudo son especialmente complejos. Dada esa complejidad, resulta difícil calcular y desglosar los costes de la logística inversa.

En este tipo de logística, se integran las tareas de manipulación, clasificación y diagnóstico de calidad de los materiales y productos retornados. Conviene designar a un equipo dedicado a su gestión, que sea capaz de evaluar su calidad y determinar las necesidades de reparación y reacondicionamiento de los mismos.

Inconveniente 2: Espacio de recepción y almacenamiento

Las empresas que apuestan por una sólida estrategia de logística inversa y que reciben un gran volumen de mercancías retornadas, deben contar con instalaciones logísticas flexibles y adaptadas para recibir un flujo inverso. Conviene designar una parte del almacén a estas mercancías e incluso tener algunos docks dedicados a la descarga o ciertas horas para ello, de manera que se evite la saturación por coincidencia de vehículos que van a cargar y descargar a la vez.

Tecnología y sostenibilidad: el futuro de la logística inversa

Sin duda, hoy en día, la logística inversa es fundamental para las empresas, y puesto que tienen que integrar este proceso en su cadena de suministro si quieren diferenciarse y aportar un mayor valor añadido con respecto a la competencia, qué mejor manera de hacerlo que de manera eficiente gracias a las nuevas tecnologías.

En la actualidad automatizar partes del proceso y optimizar el flujo de trabajo es la mejor manera para reducir costes y garantizar que no se desperdician recursos ni tiempo en la cadena de suministro. Por ello, conviene apoyarse en proveedores que también integren innovación y optimización en su funcionamiento.

Si estás reforzando tu estrategia de logística inversa y necesitas nuevos proveedores de transporte, no dudes en ponerte en contacto con nosotros y te ofreceremos la solución más adaptada a tus necesidades de transporte.

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