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¿Qué aportan los operadores logísticos a la cadena de transporte?

Los operadores logísticos, también conocidos como proveedores logísticos, desempe��an un papel fundamental en las actividades comerciales tanto a nivel nacional como internacional. Es importante comprender cuál es su papel en la cadena de suministro y qué tipos de operadores logísticos hay para poder elegir el que mejor encaje con las necesidades logísticas concretas de una empresa.

Principales tipos de operadores logísticos

Existe una gran variedad de operadores logísticos, pero todos comparten un mismo objetivo: ayudar a las empresas con el transporte, almacenamiento, envío y distribución de mercancías desde que estas salen del almacén o fábrica hasta que llegan a su destino. El sector logístico en Europa y en España se encuentra en un momento de gran crecimiento impulsado por el auge del comercio electrónico.

Los operadores logísticos son un elemento fundamental de la cadena de suministro a nivel global, pero a menudo los cargadores desconocen las diferencias entre los diversos tipos de operadores que existen. Estos combinan diversos tipos de servicios vinculados a la cadena de suministro de entre los que destacan:

  • El almacenamiento de mercancías.
  • El picking que incluye la preparación de cargas y los procesos de embalaje y etiquetado.
  • El transporte de las cargas.
  • La gestión del inventario y la optimización de la cadena de suministro.
  • La atención al cliente.
  • La integración de diferentes proveedores de distintos medios de transporte.

Dependiendo del nivel de integración de los servicios que ofrece cada operador, podemos categorizarlos en distintos modelos. Cada uno de estos modelos representa a los operadores logísticos o party logistics que se centran en una o varias etapas específicas de la cadena de suministro:

  1. 1PL: únicamente ofrecen servicios de transporte.
  2. 2PL: el operador logístico se encarga tanto del transporte como del almacenamiento de las mercancías.
  3. 3PL: se proporciona un servicio logístico más completo, que incluye el transporte, el almacenamiento y la gestión y organización de las operaciones.
  4. 4PL: los operadores funcionan como agentes de optimización de la cadena de suministro, asesorando a las empresas. El elemento diferenciador es que estos operadores se hacen responsables de la cadena de abastecimiento del cliente.
  5. 5PL: abarcan la gestión integral de la cadena de suministro, sirviéndose de la tecnología. Generalmente, están especializados en la optimización de operaciones complejas, como los flujos de e-commerce.

Elemento clave de la cadena de suministro moderna

Los proveedores logísticos desempeñan un papel fundamental en la cadena de transporte global, a menudo como intermediarios. El proceso logístico es cada vez más complejo y se aspira a un nivel de optimización mayor. Por ello, son necesarios los operadores logísticos de tipo 3PL, 4PL y 5PL que proporcionan un servicio integral y más eficiente, permitiendo al cliente concentrar sus esfuerzos y recursos en otras tareas.

La función de un operador logístico 4PL o 5PL va mucho más allá de la de un simple proveedor: es un aliado fundamental, ya que asume el diseño de la estrategia, la ejecución, la supervisión y la gestión de una o varias etapas del proceso logístico.

Contratar a un operador logístico 4PL o 5PL presenta numerosas ventajas, entre ellas:

  • La optimización de costes.
  • El aumento de la eficiencia operativa.
  • La considerable disminución de incidencias y errores que pueden generar penalizaciones.
  • El aumento de la eficiencia, gracias a la tecnología.
  • Una mayor flexibilidad con servicios adaptados a las necesidades de cada cliente.

Principales servicios y valor añadido

Las empresas no solo recurren a los operadores logísticos para que les ofrezcan servicios de transporte; también necesitan que gestionen sus inventarios y que almacenen sus mercancías. En ese caso, el operador debe disponer de un almacén, contar con un sistema fiable de catalogación y poder garantizar la adecuada preparación de las cargas.

Disponer de diversos tipos de vehículos y servicios que se adapten a las necesidades de transporte de cada momento es esencial. Por una parte, el operador logístico debe asegurarse de tener siempre vehículos disponibles para los transportes necesarios, independientemente de la estacionalidad de las cargas o de los momentos de gran demanda. Además, debe ofrecer una elevada tasa de trazabilidad y de puntualidad.

Por otra parte, los operadores logísticos deben estar preparados para reaccionar rápidamente y con cierta flexibilidad en caso de incidencias en el transporte.

Operadores logísticos: nuevas tendencias

  • Reducción de costes

Tanto empresas como operadores logísticos buscan reducir sus costes operativos manteniendo un servicio de calidad con plazos de entrega cada vez más ajustados.

Para adquirir un mayor control sobre el presupuesto de transporte de las empresas, es recomendable encontrar operadores flexibles, cuyos servicios se adapten a las necesidades de las empresas, y que cuenten con la tecnología más avanzada para optimizar el proceso logístico. La única solución para reducir costes sin perder en calidad es la tecnología y la automatización de procesos.

  • Flexibilidad para paliar la imprevisibilidad en el volumen de cargas

Con el auge del comercio electrónico se complica la etapa de transporte en la cadena de suministro. Antes, los productos iban de la fábrica al punto de distribución, a menudo pasando por almacenes intermedios. Ahora, se añade todo el transporte de última milla, desde el punto de distribución o los almacenes intermedios hasta el domicilio del consumidor y se han disparado además las necesidades de logística inversa, es decir todo lo que comprende el proceso de devolución de productos y el retorno de mercancías y sus embalajes.

Los nuevos hábitos de consumo hacen que sea mucho más difícil prever las necesidades de transporte de las empresas, se difumina la estacionalidad de ciertos productos y las empresas cargadoras necesitan un transporte adaptable, pues no tienen mucha visibilidad sobre las necesidades de transporte a largo plazo.

  • Sostenibilidad y reducción de la huella de carbono

Las empresas cada vez tienen más en cuenta el respeto por el medio ambiente y por ello buscan proveedores y operadores logísticos que les ayuden a alcanzar sus metas en materia de sostenibilidad. A la hora de elegir un operador se tienen en cuenta criterios como la eficiencia del proceso y la garantía de que no se desperdician recursos.

Ante la creciente volatilidad de la cadena de suministro y el impacto cada vez mayor de una gestión en tiempo real, los operadores logísticos deben optimizar su actividad para proporcionar una mayor flexibilidad.

Si para el transporte de tus mercancías, buscas una solución digital consolidada como la que ofrece Ontruck, rellena el formulario que encontrarás en esta página y nuestro equipo comercial se pondrá en contacto contigo para encontrar el servicio que mejor se adapta a tus necesidades logísticas.

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