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Origen del palet o palé: nacimiento e historia

El palet o palé de madera ha sido un embalaje utilizado ampliamente durante el siglo 20 y sigue siendo utilizado frecuentemente hoy en día. Pero, ¿Cuál fue el origen del palet? ¿Cómo surgieron? Como muchos de los avances en logística o tecnología, en la invención del palet o palé se encuentra un origen de ámbito militar.

El origen del palet

Un palé o palet es una plataforma horizontal originado para almacenar, distribuir y transportar mercancías de manera compacta y ordenada. Es utilizada junto con las carretillas elevadoras u otra maquinaria para el almacenamiento o transporte.

La madera ha sido una material históricamente utilizado para transportar mercancía sea cual sea el origen y destino en el mundo y su forma: caja, barril, etc. Fue en la década de 1920 cuando el precursor al palet apareció en forma de patín de madera.

En las fábricas americanas, 40 años antes, se habían producido camiones de baja elevación hasta originar en el año 1.915 en una carretilla elevadora de gran altura muy semejante a la maquinaría utilizada hoy en día. Estas máquinas ayudaron a aumentar los volúmenes y la variedad de mercancías que se podían manejar, desarrollando un almacenamiento más eficiente en almacenes.

El origen del palet fue en 1925 y permitió un transporte de mercancías más seguro y más eficiente permitiendo descargar en horas lo que antes se descargaba en días.

Este invento originó que los almacenes fueran rediseñados y reconstruidos para almacenar este tipo de mercancía permitiendo un mayor volumen de almacenamiento y la reducción de los costes laborales.

La explosión en el uso del palet

Como muchos de los avances en logística o la tecnología, la invención y explosión en el uso del palet o palé tiene origen militar. La importancia de abastecer al ejército de pertrechos y munición de la forma más rápida y eficiente posible, ha sido un punto vital para la victoria en una guerra.

En los inicios, la carga de las mercancías se realizaba a mano, o por medio de una red con la mercancía en su interior, enganchado a una grúa con un sistema de poleas que permitía subir la mercancía encima de un barco.

El origen del palet, que era una plancha de madera, permitió:

  1. Cargar mayores alturas de apilado.
  2. Reducir los tiempos y esfuerzos de la carga.
  3. Mejorar la estabilidad de la mercancía, reduciendo accidentes y roturas.

Los palets han desempeñado un papel importante en el manejo de mercancías desde antes de la Segunda Guerra Mundial y, junto con los avances en la maquinaría, han tenido una influencia sustancial en la manipulación, almacenamiento y transporte de materiales y productos en todo el mundo.

Las mejoras que trajo enviar mercancías en palets

La verdadera revolución se produjo cuando aparecieron los primeros montacargas, y la transformación del palet para adaptarse a ella. Este avance permitió:

  1. Reducir enormemente los costes de manipulación y la velocidad de la carga y descarga.
  2. Evitar desmontar un palet para trasladar la mercancía de un lado a otro, reduciendo los riesgos de roturas y pérdidas.
  3. Reducción en los costes de almacenamiento, ya que los palets con mercancía podían apilarse uno encima de otro.

El Europalet y el palet americano

Con el crecimiento del comercio y la proliferación del uso del palet, surgió la necesidad de armonizar los tamaños de los palets. En Europa se estableció el estándar en el "Europalet" con medidas de 1200x800mm en detrimento del "palet americano" 1200x1000mm porque el ancho del ferrocarril europeo es de 2400mm. Esto permitió aprovechar y optimizar los espacios en el modos de transporte lo que conlleva mayor eficiencia en costes.

Palet europeo 1200mm x 800mm | Palet americano 1200mm x 1000mm

Palet europeo 1200mm x 800mm | Palet americano 1200mm x 1000mm

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